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3A サクラメント リバーキャッツ

2003/05

ラリー・フィールド


米国でスポーツの仕事に関わる友人が、
メジャーリーグより、マイナーリーグのほうが面白い。観客サービスがいいと強調していた。
日本では、マイナーリーグの情報なんてないので、半信半疑で訪れた。

カリフォルニア州の州都サクラメント。サンフランシスコから車で2時間。
最近は、NBAの強豪キングスの本拠地で有名。
サクラメントには、川沿いに片道40キロのサイクリングコース(信号なし!)があり、
ハンドサイクルのトレーニングをした後に、球場に立ち寄ってみた。

駐車場に人が多い。かなり人気が高いようだ。正面ゲートも、なかなかのデザイン。興奮してくる。
8ドルの車イス席の当日券を購入して入る。

この球場は、座席の最後部が全て車イス席になっていて、どこのエリアにも座れる。
車イスで座れる座席の数は、300ぐらいか。車イスでなくても、一般の人も座れる。
米国の多くの球場では、全く不自由がないので、車イス割引はない。同じ値段。

ライトスタンドの向こうには、サクラメント名物の黄色い橋がある。
ピッツバーグの新球場と似ている。芝もきれいだし、中も最高の雰囲気。

飲食売場のデザインも土地柄が出ている。ワインの産地ナパバレーが近いこともあり、グルメな雰囲気。

この球場は、2000年にオープンした新しい球場だった。
色んな工夫があるのもうなづける。その一つが、地元の子ども達が作ったタイル。
アートと地元意識が、この球場にはあります。それが家庭的な雰囲気を醸しだしている。

ライト側の外野席は、値段の安い芝生席で、みんながピクニック状態。
平日、金曜日の夜のナイター(サマータイムで日没が遅い)なのに、球場は、ほぼ満員。

ライトのポール際には、子ども達の遊戯施設がある。
野球観戦は、家族みなのレジャー、娯楽で、子ども達は試合そっちのけで遊んでいた。
マイナーリーグでは、その特性から、試合以外のサービスが多く、
だいたいどの球場でも、お子さまと、その家族を呼ぶために、遊戯施設を充実している。

外野席での、キャラクターとの微笑ましい写真撮影。 とにかく、サービス精神旺盛です。

上記写真は、キャラクターが相手チームの三塁手にちょっかいをかけているところ。
音楽にあわせて踊らせる。その隙に、キャラクターは三塁手のグローブを盗んだ。
そして、なんとカートに乗って外野に移動。外野の場外にグローブを放り投げた。なんてこったい。

次に、キャラクターの子分が登場し、主審をからかう。そして主審を音楽にあわせて踊らせる。
また主審も踊りが上手いからビックリ。

で、主審が踊り終わって、さんざん持ち上げたところで、
キャラクターの子分は、主審にオナラをプー! 信じられない面白さ。場内は大爆笑!!

こちらは、なんと4つめのキャラクター。一つの球団で4つもキャラクターがいるなんて!
ボールの格好をして、口から球を吐き出して、選手とキャッチボールしています。
あげくは、ごろごろ転がって、選手に激突。過激です。

他にも、キャラクターが、リッキ-・マーチンのリビング・ダ・ロッカの曲にあわせて。
ホットドッグをガンで観客席に放り投げていた。Tシャツはよく見かけるけど、
食べ物を観客席に放り投げるなんて、腰が砕けた

この日の観客数は、12,005人。情報公開がきっちりされています。
審判の数は、3Aは、3名。
審判の配置が状況によって変わるのを見るのも面白い。
グランド整備は、5回の裏に1度だけ。メジャーは、2回やるところがほとんどです。
グランド整備が1回だけなのは、マイナーリーグに共通するところ。

また、観客が早くに帰宅するのもマイナーリーグの特徴。
小さい子どもが多く見に来ることや、試合の勝敗にメジャーほどこだわらないのが理由。
野球に興味がない人でも、楽しみやすいのがマイナーリーグ。
娯楽としてのスポーツ観戦が、米国では都市から田舎まで、非常に充実しております。

とにかく、野球場にきて、こんなに笑い転げたのは初めて。

キャラクター・ショーかよと思ってしまうほど、ファンサービスが充実。
メジャー8球場、マイナー6球場を観戦したことがあるけど、

サクラメントがダントツで一番面白い野球場でした! 皆さんも体験あれ!


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